Xieng Khouang

La provincia de Xieng Khouang está ubicada en la parte del noreste de Laos con una población de 196.000. Consta de 6 distritos: Muang Khoune, Muang Phonsavanh, Muang Nong Hai, Muang Kham, Muang Mork y Muang Phou Koud. La antigua ciudad es Muang Phouane, ahora llamada Muang Khoune. Después de liberación, el gobierno laosiano estableció la principal ciudad de la provincia en Muang Phonsavanh.

Muang Phouane era la antigua principal ciudad de la provincia de Xieng Khouang con sus sitios históricos como templo Siphom, Templo Phia Vat, Templo That Chom Phet. De acuerdo con leyendas, estos templos fueron construidos 250 años antes del establecimiento del reino Lane Xang.

Es una provincia que cuenta con una gran importancia en la historia laosiana para la guerra llevada contra el imperialismo de extranjero y era la fortaleza de las fuerzas revolucionarias.

La centena de las jarras gigantes de Xieng Khouang están talladas en trozos sólidos de roca desde las montañas que rodean el valle.  Las jarras de piedra de todos los tamaños se esparcen por toda la meseta y ofrecen una vista increíble. Así los científicos han puesto apodo a “ Llanuras de Jarras”. La jarra más grande es 3.25 metros de la altura. De acuerdo con la historia de Laos, las jarras antiguas fueron hechas durante el tiempo de Khun Chuang para almacenar vino para la celebración de su conquista de la ciudad de Pakhanh (Xieng Khouan). Y algunos investigadores afirmaron que se hicieron para almacenar los cuerpos humanos  muertos como era la práctica de los creyentes antiguos. Esta conclusión se derivó del hecho que los huesos humanos junto con utensilios diarios y ornamentos hechos de barro y metal fueron descubiertos en la zona. De acuerdo con muchos investigadores, estas jarras son entre 2500 - 3000 años. Se cree que fueron hechas por los hombres de la Edad de Piedra quienes vivían en esta parte de Laos luego.

Las fuentes termales, aproximadamente 52 kilómetros al norte de Muang Phonsavanh, están localizadas en el distrito de Muang Kham, otra región de importancia histórica. El agua alcanza a la temperatura de 60 grados centígrados.

ATRACCIONES EN XIENG KHOUANG:

LLanuras de Jarras:

La meseta de Xieng Khuang es hogar de llanuras de jarras. Este sitio arqueológico enigmático consiste de grupo de jarras de piedra, que varían en altura y diámetro de uno a más de 3 metros salpicadas en el paisaje de Xieng Khouang. Más de 50 sitios se han registrado dentro la provincia que van desde una sola jarra a grupos que contienen 400 jarras. Una leyenda local afirma que las jarras fueron originalmente construidas para un antiguo rey, mientras que la evidencia arqueológica sugiere que las jarras son las urnas funerarias, talladas por la gente de la Edad de Hierro hace unos 2.500 años. Los tres principales sitios son fácilmente accesibles desde Xieng Khuang y se han eliminado  de las artillerías no detonadas (UXO), si bien siempre es mejor quedar en los principales caminos. El sitio 1 (Thong Hai Hin) está ubicado 15 km al suroeste de Phonsavanh. Este sitio tiene la gran colección de jarras más de 250 y también la jarra más grande que de acuerdo con la tradición local es la copa de victoria del Rey Laosiano Khun Jeuang, quién liberó a la gente local desde un gobernante opresivo.

El sitio más atractivo está más de 10 km al sur de Hai Hin Lat Khai o Sitio 3. El principal grupo de algunas de 150 jarras está situado en la cima de una pequeña colina desde la que se puede disfrutar de una buena vista no solo de las llanuras circundantes sino también la próspera comunidad del cultivo de Ban Xieng Dee, situado en el valle bajo. Esta aldea laosiana, situada en la entrada al sitio de jarra, tiene un pequeño templo budista donde los visitantes son bienvenidos.

Sitio 1 o Thong Hai Hin (“LLanura de Jarra de Piedra”) es más visitado de los sitios pero desafortunadamente su proximidad a la base aérea cercana que alberga el escuadrón de PDR de Laos. Hay un pabellón construido para una visita del príncipe de corona, un miembro de la realeza sustituta de Laos - donde también puedes comprar las bebidas. Siguiendo el camino desde los pabellones a las jarras, vendrás a Hai Cheaum (“Jarra de Cheaum”), una masiva jarra de 2 metros de altura que fue nombrada después del héroe de la tradición Tai - Lao, quién se celebra en una versión del mito de jarra como el libertador de la gente de la Llanura de Jarras desde gobernante supremo cruel llamado Chao Angka. Leyenda se dice que las jarras fueron hechas para fermentar el vino de arroz para celebrar la victoria.

Sitio 2 o Hai Hin Phu Salato: está ubicado más o menos 20 km al suroeste de Phonsavanh. Este sitio contiene 93 jarras extendiendo sobre dos colinas adyacentes. Desde la zona de aparcamiento, sube las escaleras a su izquierda hacia el primer grupo. Una pequeña estupa   saqueada se puede visitar en el este en la colina. En la colina hacia el oeste se puede encontrar un disco de piedra con bajorrelieve de animal, posiblemente una rana se puede encontrar. Cráteres de bombas rodean el sitio y algunas de jarras de piedra muestran el impacto de las batallas terrestres.

Sitio 3 o Hai Hin Lat: se compone de 8 grupos y está ubicado alrededor de la aldea de Ban Xieng Di, más o menos 10 km al sur del sitio 02. El principal grupo con algunas 150 jarras situadas en la cima de la colina escénica que ofrece unas buenas vistas de la llanura circundante y los arrozales. Para llegar a los grupos principales, cruza el puente después de pagar la tarifa de entrada de continuar a lo largo de los diques del campo de arroz hasta la falda inferior de la montaña, donde un camino marcado toma el camino hacia el sitio. Esta aldea es un pequeño templo budista cerca de la caseta de entrada donde las visiones son bienvenidas. El pequeño restaurante cerca de la caseta de billete sirve las bebidas, sopa de fideos y es operado por una familia local. Una porción de beneficio del restaurante se destina al Fondo de la aldea que beneficia a toda la comunidad. Las agencias de viajes en la ciudad ofrecen sitios 2, 3 de Jarras a menudo combinados con una visita de Distrito Khoun.

COSAS PARA COMER EN XIENG KHOUANG:

Las frutas de especialidad de la provincia (estacionalmente disponible dependiendo de las especies) son pera china (mak jong), maracuyá (mak nawt), melocotón ( mak kai), ciruela (mak mun).

En el mercado, se pueden encontrar muchas diferentes variedades de hongos aquí. Un producto medicinal del bosque notable y exclusivo de la provincia es ya hua, una raíz usada para dar fuerza y buen apetito y para tratar las dolencias experimentadas por las mujeres después de dar a luza.

Las pastas de chile locales de Xieng Khouang son jaeow bong, una versión agria de la pasta de chile famosa desde Luang Prabang, y jaeow pa khem, una pasta hecha desde pescado salado. Una de las comidas inusuales que Xieng Khouang es famoso por, disponible solamente aquí, es la golondrina agria (nok ann toong). Cada año, empezando en Agosto/Septiembre, las golondrinas migratorias, viajando desde Rusia y otras áreas del norte, visitan Xieng Khouang para bañarse  en plataformas de polvo situadas en las cimas de colina. Las golondrinas se atrapan y se colocan en un recipiente para fermentar. Más tarde, son preparadas o friendo o cocinando en un estofado. Es mejor que las aves se comen enteras, sin las plumas, por supuesto.

Otras comidas populares laosianas:

Khao niaw (arroz pegajoso): En la base de todas las comidas laosianas, la mayoría de las personas laosianas prefieren arroz pegajoso a arroz regular blanco cocido al vapor. Arroz  pegajoso se sirve en una pequeña canasta tejida. La mejor manera para comerlo es enrollar arroz pegajoso a mano en las pequeñas bolitas, mojadas en comida y salsas como jeow, una pasta de chile seca sin aceitoso con un poco de piel de búfalo mezclado y comer con los dedos.

Variaciones incluyen arroz pegajoso marrón y Khao Lam, arroz glutinoso cocido dentro en un tubo de bambú, reposándolo con un sabor a tierra y boscoso.

Laap (Ensalada de carne): Probablemente, Laap que es el plato laosiano más conocido es ensalada de carne picada hecha de carne de cerdo, carne de pollo, carne de res, pato o pescado aderezados con zumo de lima, ajo, arroz y hierbas tostados y molidos y servidos en temperatura ambiente. La carne usada en laap se puede cruda o cocida. Las variaciones de laap cruda popular incluyen pescado (el jugo de lima que se cocina como un ceviche) y pato ( con sangre). Otro sabor en laap es  los granos de arroz que están tostados y luego,están molidos en un powde (kao kua). No sólo se agrega un toque de nuez fragante al plato, sino también se sirve para absorber alguna de la humedad.

Tam Mak Houng (Ensalada de Papaya):

El observador casual podría descartar tam mak houng como la ensalada de papaya que se ve en todas partes en Tailandia o  las versiones más suaves comidas en Camboya o Vietnam. Sin embargo, el sabor de ensalada de papaya en Laos es poco diferente gracias por su salsa de pescado. La salsa de pescado está hecha desde pez de barro y el resultante producto no es color de ámbar claro que los viajeros han llegado a conocer desde las cocinas tailandesas y vietnamitas, pero líquido oscuro, denso, opaco, grumoso (a veces con trozos) cuyo sabor fuerte se puede ser un gusto adquirido. Además, no se agrega azúcar de palma a ensalada de papaya laosiana.

Una comida de arroz pegajoso, pollo o cerdo a la parrilla lento con una guarnición de tam mak houng hace una comida deliciosa.

Oh Lam (Estofado):

Originando desde Hmong de Luang Prabang, Oh Lam es un estofado principalmente hecho de verduras: frijoles, berenjenas, calabaza, champiñones negros  y luego condimentado con hierba de limón, chile y cilantro y finalmente espesado con arroz pegajoso.

Mejor tiempo para viajar:

Se aconseja a los visitantes que traigan las ropas adecuadas al viajar este destino durante este período pues que las llanuras de las tierras altas tienden a ser bastante frías durante los últimos meses del año. Comparada con muchas otras partes del país, Xieng Khouang refleja un clima ideal durante todo el año que no es demasiado caluroso ni demasiado húmedo para los niveles de comodidad humana. Incluso, durante la estación lluviosa, los días no son demasiado calurosos o húmedos. A pesar de que hasta 1994, la zona solamente podía ser visitado como una parte de un paquete del tour del día completo, ahora está abierto para viajar en cualquier de forma o individual o grupal. Tres de las montañas más altas en la región están situadas en esta área. Las precipitaciones ocurren durante los meses de junio a octubre con julio y agosto que reciben las lluvias más intensas.

 

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