Luang Prabang

Situada en el centro del norte de Laos, Luang Prabang está clasificada como el sitio de Patrimonio Mundial declarado por UNESCO por sus valores culturales, históricos y arquitectónicos y su relación armoniosa entre el entorno natural y el construido. En el siglo 14, el Rey Fa Ngum fundó el primer Reino de Laos, Lane Xang, aquí en Luang Prabang. Luang Prabang permaneció la capital de Lane Xang hasta 1565 cuando la capital se trasladó a Vientiane. Quedaba para servir como el centro espiritual y religioso del país.

Los visitantes a Luang Prabang están encantados por la atmósfera agradable de esta pequeña ciudad. La ciudad ofrece algunas vistas únicas en la historia de la región, a través de los templos Budistas excelentemente preservados, museo y una variedad de la arquitectura de Laos, Tai-Lue, China, Birmania y Tai en el mercado nocturno. Luang Prabang vende una gran variedad de los bienes tradicionales. La ciudad es famosa por sus únicos tejidos y hermoso papel de morera. Las comidas famosas en Luang Prabang son ‘Aur Lam’ (un guiso grueso hecho con hierba), ‘Sakhan’ (carne y berenjenas), ‘Jaew Bong’, (una salsa hecha con chiles calientes y piel de búfalo) y ‘khai Pan’.

Algunos de los sitios más visitados en la ciudad de Luang Prabang son Wat Xieng Thong, Monte Phousi, Wat Visoun Narath (el antiguo Palacio Real) y Wat Manolom. Igualmente hermoso son los templos menos conocidos a través del río Mekong en el Distrito Chomphet. Puedes tomar un paseo de una hora y media por las colinas y bosque frente a la ciudad principal para explorar los antiguos sitios de templo y el entorno tranquilo. Justo a las afueras de la principal ciudad se encuentran Cascada de tad Kwang Si, Cuevas de Tham Ting, Aldea de Xang Hai y Cascada de Tad Sae con gradas. Más lejos es Muang Ngoi Kao, un pueblo tranquilo localizado en las orillas del río Nam Ou rodeado por las montañas kársticas y las escarpados acantilados de piedra caliza.

Luang Prabang celebra todos los principales festivales de Laos en estilo. El festival más grande, Pi Mai Lao o Año Nuevo Laosiano tiene lugar oficialmente de 13 - 15 abril, pero en Luang Prabang, el festival a menudo dura una completa semana con una feria comercial, concurso ”Miss Lao Año Nuevo”, desfiles y ceremonias religiosas. A fines de diciembre, se celebra el Año Nuevo Hmong. Esto es un tiempo donde Hmong presentan sus excelentes ropas tradicionales, realizan actuaciones musicales y otras ceremonias culturales. En Luang Prabang, las regatas anuales se celebran al final de Septiembre, un mes antes que Vientiane y la mayoría de otros lugares en el país.

En Luang Prabang, puedes observar la ceremonia matutina dando las limosnas donde los monjes caminan a través de la ciudad en llevando sus cuencos de limosnas para dar a los laicos una oportunidad de ofrecer las limosnas y ganar méritos. Las ofrendas por la gente son generalmente compuestas de arroz pegajoso, fruta o los refrigerios tradicionales simples. Conocida como ‘Binthabat’ en Laos, es una ceremonia religiosa sagrada.

Luang Prabang tiene un clima tropical típico de Sudeste de Asia con una estación seca y una estación húmeda. Encontrando a lo largo del río Mekong, Luang Prabang disfruta del tiempo cálido durante todo el año con temperaturas que se oscilan entre 15 y 38 grados centígrados.

El mejor tiempo para visitar a Luang Prabang es de noviembre a marzo cuando el tiempo está más cómodamente seco y fresco. También puede estar un poco abarrotado, especialmente en Enero y durante los festivales, así que favor de estar seguro de reservar con antelación si viaja durante esta temporada muy alta.

El monzón del noreste trae temperaturas secas y frescas a la ciudad de noviembre a mayo mientras las lluvias vienen con el monzón del suroeste desde mayo hasta octubre. La precipitación anual es 1300 milímetros. Incluso durante la estación lluviosa, los aguaceros duran durante solo los cortos tiempos, haciéndolo que es posible visitar Luang Prabang en cualquier momento del año. El río Mekong puede inundarse durante los meses más húmedos de agosto y septiembre. Marzo a Mayo es el tiempo más caluroso del año cuando los altos niveles combinados con el calor pueden que algunos días sean más pegajosos.

LO QUE PARA VER EN LUANG PRABANG:

Museo de Palacio Real:

Ubicado en un amplio y bien cuidado jardín justo al lado de uno de los bulevares principales de Luang Prabang (Thanon Sisavang Vong), encontrará el fascinante Museo de Palacio Real, que también es conocido como Haw Kham.

Si bien su principal edificio actual data de principios del siglo XX, las exhibiciones se remontan a varios siglos para rastrear el pasado turbulento del reino de Lane Xang y época colonial hasta el día de hoy. Originalmente la residencia del rey, el museo fue diseñado en el estilo de Artes de Beaux franceses, con muchos acentos de buen gusto de la cultura tradicional laosiana. Cuando los comunistas llegaron al poder en 1975,  se encargaron del palacio y enviaron la familia real a los campos de reeducación. El palacio fue convertido en un museo que estuvo abierto al público en 1995 después de cuidada renovación y se permanece en buenas condiciones. Los terrenos contienen una serie de otros edificios incluyendo una nueva hall de exhibición y una capilla (Haw Prabang), y una estatua del Rey Sisavangvong. Puedes tomar las excelentes fotos del recinto del museo desde los escalones del Monte Phousi que desciende a Thanon Sisavangvong.

  • El Museo solía usar como un Palacio Real que fue construido en 1904 para el Rey Sisavangvong después de que el palacio anterior fue destruido por invasores en 1887.
  • Los apartamentos reales se han conservado y ofrece una fascinante vista en el estilo de vida del rey y su familia.
  • Las exhibiciones incluyen objetos religiosos reales, armas, estatuas, pantallas y pinturas desde siglos pasados.
  • En el salón del trono con espejos, puedes ver las  joyas de corona de Laos.
  • Esté seguro de que visitas la habitación que tiene murales que representan la vida cotidiana Laosiana en la década de 1930.
  • Un nuevo pabellón alberga el Buda Prabang - 2000 años de antigüedad, 83 centímetros que está hecho de oro macizo.
  • El garaje contiene la última colección de coches del rey.
  • Se cobra una tarifa razonable para visitar el Museo del Palacio Real.
  • Después de tener la entrada, hay que quitar tus zapatos, bolsos y cualquier equipo fotográfico en los casilleros antes de entrar en las salas de exhibición.

Centro Tradicional de Artes y Etnología:

Se ha sido un museo privado sin fines de lucro dedicado a los diferentes grupos étnicos en Laos.

Situado en un edificio histórico protegido por UNESCO, la exhibición permanente que el museo ofrece al público muestra los artículos de ropas étnicas, artefactos religiosos, herramientas de trabajo. Su intención es para incrementar la comprensión de las diferentes formas de vida y las tradiciones de los diferentes grupos étnicos en Laos.

El  Centro ofrece los artículos ciertos para ventas, libros, fotos, artesanía local hecha a mano.

Esta exhibición permanente se centra en 4 principales grupos étnicos:

  • Akha: Para mostrar la diversidad de los grupos étnicos.
  • Hmong: Para mostrar sus fiestas de Año Nuevo
  • Tai Lue: Para mostrar su industria de algodón desde las plantaciones hasta ropas.
  • Khmu: Para mostrar sus cestas.

El museo está abierto de Martes a Domingo, de las 09:00 hasta 18:00.

Wat Xieng Thong:  

Luang Prabang es famoso por los templos Budistas de una belleza excepcional con Wat Xieng Thong - un ejemplo destacado. Un símbolo de la gran importancia histórica, esta obra maestra magnífica es característica del estilo Luang Prabang y tiene un árbol de la vida elaborado mosaico, muros intrincadamente tallados, las raras deidades Budista y un carruaje fúnebre de 12 metros de alto. También es conocido como ‘Monasterio de Arbol Dorado’, Wat Xieng Thong actúa como una puerta de entrada a Luang Prabang y que se encuentra estratégicamente ubicado cerca de donde el Mekong se une al río Nam Khamn.

Una pieza excelente de arquitectura del templo de Laos, Wat Xieng Thong presenta un techo de dos niveles que llegan hasta suelo y mosaicos ornamentales.   

Cuevas de Pak Ou:

Uno de los sitios sagrados más respetados en Laos; Cuevas de Pak Ou    tiene una historia que data de miles de años. Repleto de más de 4.000 íconos, las cuevas de Buda, un santuario al espíritu del río y Lord Buda, se encuentra en un espectacular acantilado de piedra caliza en el punto donde el Mekong se une al río Nam Ou. Hay dos cuevas para visitar, la cueva más baja llamada Tham Ting y la cueva superior Tham Theung, ambas con figuras budistas en miniatura que en su mayoría están hechas de madera.

Posicionado a unos 50 pies sobre el río, Tham Ting se filtra en alguna luz pero se necesita una antorcha a Tham Theung. La cueva superior es el hogar de la mayoría de las estatuas de Buda y tendrás que encontrar tu camino en la oscuridad a los miles de íconos ocultos. Se cree que las estatuas fueron dejadas en las cuevas por las personas locales durante cientos de años.

Pak Ou se traduce como ‘desembocadura del río Ou’ con la primera entrada de cueva de Tham Ting siendo muy visible desde el agua, a la cueva más alta se accede por escaleras. Las imágenes de Buda en las Cuevas de Pak Ou asumen una variedad de posiciones, desde meditación hasta paz y nirvana (el Buda reclinado). Ambas cuevas son santuarios de Buda ofreciendo los sitios de culto con la imagen más grande en Tham Ting siendo un lugar popular para quemar incienso y ofrecer oraciones. La cueva más pequeña es más tranquila con las vistas de Mekong dando un trasfondo impresionante. Las cuevas son un sitio de peregrinación muy popular para locales y están muy ocupadas durante Abril cuando Año Nuevo en Laos está lleno con los locales que están lavando y atendiendo las imágenes. Las cuevas no están lejos del pueblo Ban Xang Hai, famoso por su producción del vino y por elaboración de tarros de arcilla de vino de Laos, es un gran viaje donde tendrás la oportunidad de probar el whisky y el vino localmente producidos.

Colina Phousi:  

Colina Phousi, también llamada Montaña Phousi es una pequeña montaña, localizada en la península entre los ríos de Mekong y Nam Khan.

Phousi, que significa la colina sagrada es más o menos 100 metros de altura. Si bien es un ascenso a la cima, vale la pena el esfuerzo. Desde la cima, tendrás unas excelentes vistas 360 grados de Luang Prabang,  los ríos de Mekong y Nam Khan y las montañas boscosas.

Cuando el tiempo está despejado, puedes ver todo el camino hasta la estupa dorada de templo del bosque de Chedi Santi Wat Phra Phome Phao en las montañas del este de Luang Prabang.

En la cima de la colina Phousi, se encuentra una plataforma estrecha con un pequeño templo de Budista y un stupa dorado. La colina es un sitio popular para ver el atardecer; la plataforma estrecha está llena de la gente rápidamente.

Hay dos maneras para ir a la cima de la colina. Para tener el máximo de vistas y santuarios, favor de tomar un camino para llegar a la cima y tomar otro camino para bajar a la colina. El camino más usado se encuentra en la carretera de Sisavang Vong, frente al Museo de Palacio Real; 328 pasos te llevarán a la cima.

Otra escalera es en Thanon Phousi con 355 pasos en totalidad y varios miradores a lo largo del camino a la cima. En el comienzo de la escalera es un pequeño restaurante con un mapa que muestra varias atracciones en la Colina de Phousi. Una corta subida por las escaleras es una muestra de las imágenes de Buda de color dorado en algunas mudras, entre ellas, una imagen de Buda abrazando un cuenco de limosnas, una imagen de Buda llamando para mudra de lluvia, una imagen de Buda en mudra de meditación guardada por la capucha de un serpiente con multi - cabezas Mucalinda, una Buda reclinada y una Buda sentado rodeada por los seguidores. A medio camino hacia la cima es un templo de cueva pequeño, algunas veces se llama Wat Tham Phousi albergando algunas imágenes de Buda.

En la cima de la colina está That Chomsi, una pagoda dorada coronada con sombrilla de los siete niveles. La delgada pagoda está en una base rectangular y pintada con color blanco. Fue construido por el Rey Anourat en 1804. Cerca del stupa, se encuentra un pequeño viharn que alberga una larga imagen de Buda sentada rodeada por las más pequeñas. That Chomsi dorado en lo alto de la colina es visible brillando al sol desde una gran parte de Luang Prabang.

Wat Long Khoun: es típico de arquitectura local de Luang Prabang del siglo 18 con dos secciones de un solo nivel, la parte delantera pero fue extendida en 1937 como instruida por el Rey Sisavonvang entonces  reinante. Esta sección es más elaborada en el estilo y presenta las columnas cubiertas de oro y las tallas de madera intrincadas. La parte más antigua contiene las murales Jataka que aún conservan su intensidad original diciendo el cuento de 547 vidas del Señor Buda. Los murales también presentan los locales mitos y leyendas que incorporan la moral budista de amabilidad y la importancia de dar. Desafortunadamente, el vandalismo revolucionario en la década de 1970 y el clima húmedo provocó algunos daños a los murales.

Construido en el siglo 18, Wat Long Khoun está casi directamente enfrente a Wat Xieng Thong y fue recientemente restaurado por obreros cuidadosos de usar técnicas y materiales tradicionales.

La sala de meditación original que una vez usada por los reyes todavía está intacta junto con las habitaciones para los monjes construidas como una construcción anexa tradicional de madera. Entrada al pórtico de 1937 está guardada por dos grandes estatuas chinas con el porche entero apoyado por ocho columnas de elefante negro y dorado con diseños de pétalos de loto. Dentro, el templo presenta las deidades decorativas y una variedad de otras estatuas  y tallas incluyendo un techo rojo con ruedas dharma, pavos reales y criaturas míticas intrincadamente estampadas.

Cascada Kuangsi: está ubicada a unos 29 kilómetros al sur de Luang Prabang. En el fondo de las cataratas, hay algunas piscinas de agua turquesa fresca y pequeñas cascadas (3-5 metros de altura); algunas de las cataratas tienen varios niveles. La mayoría de las piscinas están abiertas para nadar (una está cerrada como un sitio sagrado).  Los bancos de picnic también están disponibles en todo el parque. Toda área del parque está sombreada y fresca, lo que la hace perfecta para una relajante excursión familiar y picnic.

Pueblo Ban Phanom: la aldea de Ban Phanom se destaca especialmente por el tejido de algodón y seda. Los productos tejidos alguna vez fue suministrados a la familia real y hoy los tejedores usan las mismas técnicas y patrones, resultando en un aspecto claramente anticuado.

La aldea de Ban Phanom está situada en la orilla del río Nam Khan, más o menos 4 kilómetros al norte de Luang Prabang. Para llegar al pueblo, puedes hacer un viaje en bicicleta o en tuk-tuk. Aquí, puedes observar las fabricantes de mujeres textiles en el trabajo de telar, tintar y tejer. Si te interesa comprar algunos textiles como un recuerdo, definitivamente vale la pena visitar aquí en lugar de comprar en el mercado nocturno.

LUGARES PARA COMER EN LUANG PRABANG:

Las diversas influencias culturales que hace la arquitectura de esta ciudad tan fascinante también ha dejado su marca en su escena gastronómica con restaurantes que combinan el estilo europeo con especia del sudeste de asia. Al igual que en cualquier país sudeste asiático, los puestos de comida callejera están en todas partes en Luang Prabang sirviendo las sopas de fideos deliciosas, rollos de primavera, carna a la parrilla...Además de los puestos callejeros, Luang Prabang cuenta con la cantidad de excelentes restaurantes.

  • Restaurante Tamarind: es un excelente sitio para descubrir la cocina laosiana, con las recetas auténticas y las personas que siempre están dispuestas a mostrar a las comensales la apropiada manera para comer todo. También ofrecen un curso de cocina en lo que puedes aprender cómo cocinar muchos de los platos que has probado.
  • L’Elephant Restaurant: cocina francesa y cocina laosiana.
  • The Apsara Restaurant & Bar: los platos tradicionales laosianos, a lo largo con una selección de cocina de fusión asiática y occidental.
  • The House Restaurant & Belgian Beer Bar: cervezas belgas y cocina europea rara.
  • Lao Lao Garden: barbacoa tradicional laosiano.
  • The Bell Rive Terrace: platos laosianos y tailandeses junto con algunos favoritos occidentales.
  • Coconut Garden: cocina laosiana, platos vegetarianos y algunos platos occidentales.

COMPRAS:

Si estás en el mercado para las artesanías sudeste asiáticas auténticas, es difícil para imaginar un destino mejor que Luang Prabang. Luang Prabang era tradicionalmente un centro para los los artesanos cualificados desde el reino antiguo. Compras en Luang Prabang se centra en artesanías tradicionales, arte, textiles y joyas...Esto es donde los artículos hechos a mano dicen un cuento sobre el sitio y la gente.

La experiencia de compras más popular en Luang Prabang está el famoso mercado nocturno, donde las mujeres H’Mong desde las aldeas circundantes han estado venido a vender sus productos locales y naturales hechos a mano desde hace años. El mercado nocturno de Luang Prabang está abierto diariamente desde las 17:00 a más o menos las 23:00, comenzando en Wat Mai y pasando por la Carretera Sisa Vang Vong al centro de la ciudad (Carretera Settathilat). Hay las cuatros filas en total pasando a lo largo de la longitud entera de la calle. La calle está cerrada a los vehículos y los comerciantes de tribus de colina emergen con sus varias vestimentas, cerámicas, bambú, lámparas, mantas, fundas de cama y artesanías y bufandas de seda...Ten cuidado para ‘Etiqueta de Artesanía de Luang Prabang’ para buscar los artesanías auténticas laosianas.  

Hay numerosas tiendas de regalos en la ciudad que son buenas para recoger los textiles del estilo de moda y objetos domésticos pintorescos.

  • Centro de Artesanía de Ock Pop Tok - Ban Saylom: calle angosta opuesta al mercado de Phousi: telas de la alta calidad, específicas a la cultura y tradiciones laosianas. (Ock Pop Tok está incluido en nuestro tour para visitar la aldea del tejido, aquí tendrás la oportunidad de aprender historia, métodos y cultura de textiles en Laos)
  • Ma Té Sai - Ban Aphai - regalos a mano, textiles y electrodomésticos.
  • Caruso Lao Home Craft - 60 Sakaline Road: ropa de seda a la moda y otros accesorios, vajillas de ébano y estatuas…
  • Pavillon de Jade  - 10 Phothisarath Road: sedas tintadas naturales, bronces y cerámicas chinas antiguas y una colección de objetos de plata locales…
  • Productos naturales de Ban Lao - Ban Vat Nong, a lo largo de Mekong: artesanías, textiles y accesorios de moda.
  • Kopnoi, hecho en Laos - Ban Aphay: ropa de seda y algodón, accesorios, elementos de decoración, joyas, libros y otros bienes atractivos.
  • Creación Naga - Sisavangvong Road: joya de plata así como ropas elegantes hechas desde diversas piedras preciosas y semipreciosas.

Con esto último, lo que NO debe comprar en Luang Prabang es más importante que lo que debería comprar.

  • No compre antiguedades, incluidas antigüedades de Buda. La venta de estos artículos se está perdiendo su historia y herencia del país.. Opta por una réplica o una nueva.
  • No compre los productos de la vida salvaje. Eso incluye whisky de serpiente o escorpión, colmillos, dientes, cuernos y garras.

 

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